Неизвестный Android. Глава 1: Энди Рубин

Начало

В 1985 году отец жанра «киберпанк» Уильям Гибсон переживал творческую паранойю: его дебютная книга «Нейромант» была готова только наполовину, а новый фильм Ридли Скотта «Бегущий по лезвию» уже мог подорвать карьеру молодого писателя. Опасаясь, что лента окажется лучше его работы, Гибсон пошёл на показ и в ужасе покинул его, когда опасения подтвердились. Время быстро показало, что два визионерских подхода к одним и тем же вещам могут сосуществовать.

Энди Рубин тоже кусал локти, когда в 2007 году смотрел презентацию первой модели iPhone. К тому моменту он уже четыре года как был сооснователем компании Android, где под покровом секретности работал над чем-то большим, чем просто телефон. В середине нулевых концепция Рубина звучала интригующе: «Это мобильное устройство должно знать о местонахождении владельца и его предпочтениях».

У людей, решивших сказать новое слово в мире мобильных технологий, был солидный бэкграунд. Помимо Рубина, в ядро компании входили Рич Майнер, Ник Сирс и Крис Уайт. Майнер был в числе учредителей компании Wildfire Communications, давшей толчок идее голосовых интерфейсов вообще и Siri — в частности. Ник Сирс занимал пост вице-президента по пользовательским продуктам мобильного оператора T-Mobile, Крис Уайт же работал в Microsoft над дизайном и интерфейсом технологии MSN TV, ранее известной как WebTV.

Карьерный путь самого Рубина порой парадоксален. Он начался с должности робототехника в немецкой фирме по производству промышленных и потребительских продуктов Zeiss AG. Затем была подобная швейцарская компания, где Рубин, по его словам, и работал бы дальше, спокойно и счастливо. Но в планы вмешалась женщина, притом чужая.

В 1989 году Рубин отдыхал на Каймановых островах. Прогуливаясь по побережью, он наткнулся на спящего мужчину — это был сотрудник Apple Билл Касвелл, которого подруга во время ссоры выдворила из их коттеджа. Рубин оказался гостеприимным хозяином, услуга за услугу — и вот Энди Рубин уже работает на будущих конкурентов. Здесь-то его и прозвали Android — за безграничную любовь к роботам.

Люди из ближнего окружения Рубина говорят, что роботы — это Энди Рубин, а Энди Рубин — это роботы. Роботы — важная часть личности Рубина, они окружают его и на работе, и дома. Гостей Энди встречает ретинальный сканер (камера, распознающая человека по радужной оболочке глаза — прим. ред.), открывающий двери только тем, кто есть в его базе данных. Прочие же имеют дело со звонком: нажимаешь на кнопку, и механическая рука бьёт молотом в колокол, расположенный в фойе. Зачем? Просто Рубин может. Интерес к прогрессивной технике поселился в Рубине довольно рано: его отец занимался продажами электронных приборов, и отдельные их экземпляры оседали в комнате Энди сразу после съёмок для каталогов.

Когда Рубин работал в Apple, компания была на пике успеха со своими Macintosh II, а при участии Рубина было создано сместившее их поколение Quadra и предприняты первые попытки создать модем с программным кодированием данных и устранением ошибок. В 1990 году Apple запустила подразделение General Magic, где Рубин работал инженером с 1992 по 1995 год. Из кабинетов General Magic вышла не снискавшая популярности операционная система для портативных компьютеров Magic Cap. По мнению одного из коллег Рубина, она слишком опережала время, чтобы обрести успех и пользователей.

Рубин со своим инженерским помешательством на железе выглядел среди digital-бизнесменов из Кремниевой долины, как динозавр. Некоторые выходки хоть и были остроумными, но раздражали начальство: будучи инженером в Apple, Рубин перепрограммировал внутреннюю телефонную линию компании так, что входящий звонок в ИТ-отдел якобы поступал от исполнительного директора, предлагающего работникам отдела специальные фондовые гранты.

Другие выходки могли обойтись работодателю слишком дорого. Когда Рубин работал в MSN TV, он собрал робота с веб-камерой и микрофоном в руке, который праздно шатался по офису, подслушивая и подглядывая за сотрудниками. Робот был подключен к интернету, и однажды хакеры взломали компьютер, который его обслуживал. От утечки инсайдерской информации Microsoft спасло только то, что взломщики не догадались о наличии в компьютере опции видеосъёмки. Тем не менее служба безопасности велела Рубину убрать робота с глаз подальше. После этого инцидента робототехник получил у коллег культовый статус.

На рубеже тысячелетий, когда другие носили массивные ременные пряжки из фальшивых камней и драгоценных металлов, основатели Google Сергей Брин и Ларри Пейджа крепили к поясу новый гаджет, похожий на кусок мыла. У него был выдвижной экран с маленькой клавиатуркой, он умел выходить в интернет, посылать мгновенные сообщения и email, а поисковиком в нем по умолчанию был Google. Казалось, что носишь на ремне десктоп.

В 2002 году этот девайс был у всей элиты Кремниевой долины. Он назывался The Danger Hiptop и был первым в мире смартфоном. Разработала его возглавляемая Энди Рубином компания Danger. Название Рубин взял из поп-культуры: в сериале «Затерянные в космосе» был персонаж с ногами-гусеницами, гофрированными руками и стеклянной головой, который сигнализировал об опасности словами 'Danger! Danger!'. Разумеется, это был робот.

Этот период стал для Рубина поворотным в плане оценки своей роли в проекте. Рубин начал учиться выстраивать стратегию развития бизнеса и мыслить, как менеджер. Позже вышел совместный с оператором T-Mobile ребрендинг Hiptop под именем Sidekick. В новинке был впервые реализован контрактный подход к продажам, который позже позаимствовали Apple и AT&T.

В 2004 году совет директоров Danger решил найти нового главу компании. К тому времени для Рубина работа в этой компании исчерпала себя, так что уход прошел без скандалов. Но Рубин все еще грезил смартфоном нового поколения. Так началась активная фаза жизни второй компании Рубина — Android.

Сперва на базе Android планировалось выпускать цифровые фотокамеры, но перспективы рынка программного обеспечения для мобильных телефонов были куда заманчивее. Своих денег на запуск у Рубина не было, однако они требовались как можно скорее, и Энди нашел инвестора в лице экс-коллеги по WebTV Стива Перлмана. Полученная материальная поддержка дала возможность Рубину и его коллегам переехать в офис в Пало-Альто.

Поиск инвесторов продолжался, и Рубину показалось, что потенциальный интерес к его продукту есть у людей из Samsung — крупнейшего в то время производителя телефонов. Когда команда прибыла в офис вендора в Сеуле, Рубин изложил свою идею двум десяткам руководителей. Его питч увенчала гробовая тишина, потревоженная риторическим вопросом одного из представителей Samsung: как восемь человек могут изменить мобильный рынок, и вообще, не под кайфом ли Рубин. Это произошло за две недели до того, как Ларри Пейдж предложил Рубину не только финансирование, но место в Google. Объединение состоялось в июле 2005 года.

Как вспоминает сооснователь Android Ник Сирс, каждый из их четверки был убежден в важности открытых платформ , если речь идет о потребительских продуктах. Люди, приближенные к Google, говорили, что эта идея культивировалась изначально: мы вручаем технологию производителям сотовых телефонов, что послужит своего рода приглашением для разработчиков и контент-дистрибьюторов делать под платформу все, что угодно, и значительно ускорить темпы развития. В то время о Google с подачи Microsoft думали как о компании, которая может только копировать идеи, но не генерировать их.

Рубин отходил от дел Google постепенно. В марте 2013 года Ларри Пейдж отчитался в блоге Google о достижениях компании за прошедшие годы и успехах экс-руководителя отдела разработки Android и пожелал успеха в работе над новым проектом Google, имя которого не называлось. Позже выяснилось, что Рубин готовится к прорыву в промышленном роботостроении. В частности, по его инициативе экосистема Google обогатилась Boston Dynamics и Titan Aerospace. В конце октября 2014 года Рубин окончательно ушел из Google. Никакого давления со стороны компании — лишь простое желание двигаться дальше.

Сегодня Рубин стоит во главе Playground Global, бизнес-инкубатора для финансовой, технической и консультационной поддержки стартапов. В их число входят, например, такие компании: Subpac, которая выпускает нательные жилеты, передающие низкочастотную составляющую музыки, которую слушает владелец жилета, прямо ему в тело; CastAR, производитель гарнитуры дополненной реальности; MeetOwl, развивающая систему видеоконференций.

Компания, состоящая из бывших сотрудников Google, Apple и General Magic, планирует стать централизованной базой снабжения программным обеспечением и комплектующими для технологий на базе искусственного интеллекта. И они будут доступны не только для стартапов — участников венчурного финансирования, — а вообще для всех.

Компания, состоящая из бывших сотрудников Google, Apple и General Magic, планирует стать централизованной базой снабжения программным обеспечением и комплектующими для технологий на базе искусственного интеллекта. И они будут доступны не только для стартапов — участников венчурного финансирования, — а вообще для всех.

Personality
Andy Rubin
Android