Неизвестный Android. Глава 4: Хьюго Барра

2013 год обозначился для Google ещё одной кадровой потерей. Сразу за Рубином последовал глава по управлению продуктами Хьюго Барра. Барра родился в Бразилии. Получив образование по специальности «Электротехника» в Федеральном университете Минас-Жерайс в Белу-Оризонти, Барра поступил в легендарный MIT в Кембридже, откуда выпустился бакалавром дисциплины «Наука управления» и специалистом электротехники и компьютерных наук. Там же он плотно работал в направлении искусственного интеллекта, был президентом своего класса и получил первый опыт публичных выступлений.

Барра начал карьеру в компании LOBBY7, основанной в 2000 году с друзьями по институту: он занимался проблемами программного распознавания голоса. Пять лет спустя она была поглощена Nuance Communications, а в 2008 году уже сама Nuance стала частью Google. 2010 год стал годом назначения Барра на должность директора по управлению продуктами.

Будь вы сотрудником Android , вы бы почувствовали некую отчужденность Рубина в плане взаимодействия с другими отделами Google. Роль Барра заключалась как раз в том, чтобы растопить этот лед: быть легким, живым и открытым к диалогу с каждым, уметь быстро рассказывать о возможностях продукта всем, кто в этом нуждается.

Операционная система и устройства Nexus нуждаются в улучшениях, и сбор обратной связи должен был решить эту задачу. Со своим дружелюбием и способностями к общению с аудиторией Барра стал лицом Android. В рамках Google I/O, LeWeb и подобных конференций Барра явил общественности Honeycomb, Ice Cream Sandwich, Jelly Bean и KitKat, телефоны Nexus 4 и Nexus 5, планшеты Nexus 7 и Nexus 10, персонализированный поисковик Google Now и систему голосового поиска Google Voice Search. Один из бывших сотрудников Android назвал связку «Рубин — Локхаймер — Барра» триумвиратом, который ведет предприятие к успеху.

Отставка публичного лица Android претендует на место главной «желтой» истории в мире высоких технологий. Посвященные в ситуацию сообщили изданию AllThingsD о романтической связи между Барра и сотрудницей Google, которая позже оставила его в пользу другого их общего коллеги, Сергея Брина. Позже в прессе появилось имя женщины — Аманда Розенберг, менеджер по маркетингу в запущенной Брином продуктовой линейке Google Glass. Последний, к слову, на тот момент был на стадии развода с Анной Войжитски. Одни говорят, что именно эта связь стала причиной ухода Барра, другие — что Барра подал в отставку до того, как узнал о новом бойфренде своей подруги.

Так или иначе, прощальное письмо было дипломатичным и дружелюбным: «Мы желаем Хьюго Барра всего наилучшего. Мы будем скучать, и нас радует, что он остался внутри экосистемы Android». В октябре 2013 года Барра стал ответственным за глобальное продвижение китайского бренда мобильных устройств Xiaomi. В то время о нем мало кто знал, а сейчас Xiaomi меняет репутацию Китая как производителя дешевых некачественных поделок.

Барра неумолимо ведет бренд к статусу китайского Apple. На прошедшем в феврале Mobile World Congress он сравнивал вышедший недавно Xiaomi Mi 5 с iPhone 6S и Samsung Galaxy, и сравнение было не в пользу последних двух. И все это — на фоне ироничных вирусных роликов в поддержку свежего флагмана китайского вендора, где Барра скачет через скакалку и собирает кубик Рубика. Теперь компанию Xiaomi узнают на глобальном уровне, и все благодаря тому, кто представлял публике компанию Android.

Personality
Hugo Barra
Android