Неизвестный Android. Глава 6: Стив Перлман

Арендатор уже был готов выселять инженера и его команду из помещения, поэтому телефонный разговор между Энди Рубином и Стивом Перлманом звучал немного нервно:

— Когда нужны деньги?

— Немедленно!

— Значит, будут в самом скором времени.

— Вообще-то, чем скорее, тем лучше.

Перлман отправился в банк, снял 10 тысяч долларов стодолларовыми банкнотами и принес их в офис Рубина. По слухам, итоговая сумма инвестиций составила 100 тысяч долларов — этого хватило, чтобы привести бизнес-план в исполнение и перевезти офис в Пало-Альто. Пока Рубин отпускал о затее пессимистичные ремарки, Перлманом руководили вера в проект и желание помочь другу и бывшему коллеге.

«Мне говорили: “Стив, ну брось. Ему бы продать хотя бы миллион этих штук. Он пытается вскипятить океан"».

Чем Перлман отличался все 25 лет работы венчурным капиталистом, так это чутьем: по состоянию на конец сентября 2015 года платформа Android насчитывала почти полтора миллиарда пользователей.

Звонок Стивену Перлману, возможно, был решающим в судьбе мобильной платформы. Но чем он должен быть известен широкой общественности, помимо своей роли в Android? Охватить весь масштаб его технического гения чрезвычайно сложно: в патентном бюро США числится более 150 патентов Перлмана.

За одним только упоминанием о QuickTime — как о технологии, фреймворке или плеере, неважно — потянется вереница внедривших QuickTime в свои продукты торговых марок и брендов, начиная со всего, что сходит с конвейеров Apple. Предтечей QuickTime был видеокодек Road Pizza, внедрённый в цветной Macintosh, благодаря которому персональный компьютер впервые смог воспроизвести цифровое видео. Шёл 1985 год.

Создавать технологии для воплощения искусственных миров и комбинировать их друг с другом— эту цель Перлман наметил ещё подростком. Ребёнком он попал под очарование отцовского эксперимента, продемонстрировавшего ему, как зажечь лампочку от батарейки. Простые опыты с годами дополнились увлечением фотографией, кино и анимацией. От пластилиновых стоп-моушн-мультфильмов Стив пришёл к тому, что собрал в старшей школе свой первый компьютер. Ещё с детства, когда родители купили Перлману Apple II, он вынашивал идею создать собственный компьютер и графический дисплей, которые бы позволили мальчику писать те игры, в которые хотелось играть ему самому.

Технические навыки юного Перлмана помогли ему в том числе обеспечить себе не омрачённый долгами школьный выпускной. Так, чтобы закрыть несданную работу по английскому языку, он сконструировал светящийся шатёр для драматического кружка, а компьютерная симуляция колебаний в экономике США 19 века помогла сдать долг по истории.

Окончив в 1983 году Колумбийский Университет, Перлман продолжил связь с играми: в компаниях Atari и Coleco он проявил себя как инноватор в области графики. Вообще, с играми Перлман связался всерьёз и надолго. В 1994 году он стал сооснователем компании Catapult Entertainment, сделавшей подарок фанатам консолей Sega Genesis и Super Nintendo — модем XBAND для многопользовательской игры через телефонную линию.

Разработчики игр The Godfather, From Russia with Love и Eragon применяли в своей работе motion capture-технологию MOVA. Знакомый геймерам облачный сервис OnLive тоже придуман Перлманом. Амбициозный стартап был представлен в 2009 году и стал пионером дистрибьюторского принципа Games on Demand, когда заплативший за игру пользователь получает доступ к игре онлайн — без всяких DVD-дисков. К концу 2011 года в каталоге числилось более 30 игр. Грозивший кончиной игровому пиратству, OnLive в 2012 году подал на банкротство и был продан одному из инвесторов, а Перлман покинул компанию. Окончательно OnLive закрылся после продажи активов компании Sony в апреле 2015 года.

Мультимедийная технология WebTV, которая появилась в 1995 году, стала целой вехой в своей отрасли. Одновременно сооснователь, президент и генеральный директор, Перлман был харизматичным лидером и визионером. Он предсказывал крепкий союз ТВ и интернета ещё в 2000 году, и феномены Smart TV и Netflix подтверждают его прогноз.

Прогноз о смерти видеосалонов логично выходил из первого: «Людям всё легче будет скачивать фильмы, и это поменяет роль видеосалонов. Сейчас 90% их бизнеса держится на сотне самых популярных фильмов. Но в ближайшие пять лет эти фильмы разместятся внутри телевизора. В этой ситуации видеосалонам трудно будет конкурировать».

Спустя 20 месяцев после основания WebTV был куплен Microsoft и переименован в MSN TV, а ещё через два года Перлман оставил свои посты. Консалтинговое агентство Forrester Research тогда заметило, что индустрия потеряла своего лидера. Но после ухода лидер предсказал вектор развития индустрии с уверенностью человека, державшего в руках прототипы.

«В течение ближайших пяти лет вы будете иметь кабельные и спутниковые системы, подключённые к телеприставкам объёмом 500 Гб и 500 часов. Вы увидите плазменные панели со встроенными накопителями. Они будут три дюйма в толщину — вы будете вешать их на стену, как картины, и они будут способны хранить 1000 часов видео или 200 часов HDTV. Телевизоры будут подключаться к розетке, обращённой к центральному медиацентру, соединённому с широколполосным каналом. Ресивер будет не нужен».

В 2000 году Перлман основал бизнес-инкубатор Rearden, где продолжил воплощать идею слияния мира людей с миром хайтека, обеспечивая финансовую и менеджментскую поддержку всем, кто приходил к нему с инновационной идеей в области медиа, технологий и новых форм искусств. Своих идей у Перлмана тоже хватало, и на ресурсах Rearden были запущены такие технологии, как уже упомянутый OnLive и Contour Reality Capture, а также компания Artemis. Как и положено в инкубаторе, эти технологии созревали годами и презентовались только в готовом виде.

О Contour Reality Capture слышали немногие, но сотни миллионов видели её в действии, когда Брэд Питт старел наоборот в «Истории Бенджамина Баттона» или герой Тима Рота превращался в зелёного мутанта в «Халке». За ней тоже стоит Стив Перлман.

Mova Contour реализует концепцию Motion Capture особым образом, считывая движения лица с помощью двух синхронизированных групп камер. На лицо нанесена флуоресцентная пыльца, захват происходит с частотой 120 кадров в секунду и разрешением 100 тысяч полигонов на кадр, и на выходе получается высокоточная цифровая модель, которая даёт самые гибкие возможности для манипуляций с мимикой.

За эту технологию команда разработки во главе с Перлманом получила награду от Американской киноакадемии в номинации «Лучшие визуальные эффекты». В числе других картин — «Гарри Поттер и дары смерти», «Пираты Карибского моря: на странных берегах» и «Гравитация».

Перлман — сооснователь и исполнительный директор компании Artemis Networks. Её основным направлением стала технология для беспроводной передачи данных DIDO (Distributed-Input-Distributed-Output, распределённый вход — распределённый выход). В феврале 2014 года Перлман провёл в Колумбийском университете презентацию сотовой сети на базе DIDO под названием pCell, ставшей брендом компании Artemis Networks. Ожидания возложены большие.

Сегодня самая распространённая беспроводная сеть — это 4G LTE. Ширину спектра сигнала занимают все устройства: если их число растёт, то скорость передачи данных падает, и сигнал принимается с искажением. На демонстрации Artemis куча iPhone находилась в зоне действия небольшой pCell-сети и без напряжения воспроизводила разные потоковые видео, занимая один и тот же спектр частот. Прежде такое было невозможно, и о технологии говорят со скепсисом. Подтвердить или развеять сомнения можно будет уже осенью 2016 года, когда первая сеть на базе pCell-технологии должна покрыть весь Сан-Франциско, а в продаже появятся SIM-карты от Artemis Networks.

Personality
Steve Perlman
Android