Неизвестный Android. Глава 2: Сундар Пичаи

Программисты из Индии и их код стали мемом: вспомните сериалы IT-crowd и «Теория большого взрыва». Авторы «Кремниевой долины» обыграли этот стереотип по-своему, включив в сюжет программиста-пакистанца Динеша Чугтая. Стереотипы на пустом месте не рождаются: в июле 2013 года журнал Computer World подсчитал количество разработчиков в разных странах, и Индия со своими 2,75 миллионами была на втором месте после США, где число программистов достигло примерно 3,6 миллиона. Рядом с текущими показателями — прогнозы на «догнать и перегнать».

Сундар Пичаи, талантливый индиец, занял место генерального директора Android, а позже — Google. Пичаи родился в городе Ченнаи на юге Индии, который ассоциируется с будущим страны — промышленным, технологическим, интеллектуальным. В Ченнаи открыли свои штаб-квартиры крупные автомобильные концерны и международные банки, здесь работают технопарки и ИТ-центры.

Отец Сундара был инженером-электриком в General Electric Company и управлял фабрикой по производству электродеталей, а мать до рождения сына работала стенографисткой. Также у Сундара есть младший брат. По меркам Индии семья Пичаи относилась к среднему классу: двухкомнатная квартира, ежемесячный достаток в 3000 рупий и возможность откладывать деньги. Хотя отец и работал в британском техно-конгломерате, Сундар не был окружен передовой электроникой, но к работе отца относился с восторженным интересом.

В школе Сундару не везло с успеваемостью по истории и географии, а вот в научных дисциплинах ему было мало равных. Другой его сильной стороной был крикет, и под командованием Сундара школьная сборная выиграла несколько региональных соревнований.

Когда Сундару было 12 лет, в его доме появился дисковый телефон, с помощью которого он развивал фотографическую память. Его дядя вспоминает один характерный эпизод: в присутствии Сундара он попросил жену записать номер телефона друга — жена забыла исполнить просьбу, а вот Сундар в точности воспроизвел номер спустя несколько месяцев. Сам мальчик не видел в этом навыке ничего полезного. В уличных играх и флирте с одноклассницами пользы было еще меньше, поэтому всем развлечениям он предпочитал учебу. Даже в повозке рикши, отвозившей его в школу, он сидел с книгой.

Если в школе быть отличником Сундару мешали гуманитарные науки, то в Индийском техническом институте он оказался уже на своем месте. Он получил степень бакалавра технических наук по специальности «Металлургия» и стал стипендиатом Стэнфордского университета. Чтобы купить сыну билеты в США, отец снял с семейного счёта все деньги — сумму, более чем в два раза превышавшую его годовой доход. «Мои родители поступали так же, как и все остальные родители в то время. Они положили свою жизнь на то, чтобы их дети получили образование», — сказал Пичаи в интервью Bloomberg в 2014 году.

Образование Сундара шло в гору, но в его личной жизни случился небольшой коллапс. Ещё в Индийском техническом институте он познакомился со своей будущей женой, Анджали. Как вспоминает университетское окружение Сундара, тактика поведения с противоположным полом давалась ему сложнее, чем позже далась должность главы Google. Все сложилось успешно, но цены на товары в США поразили Сундара, и он понял, что не сможет вытянуть двоих. Они с Анджали воссоединились позже.

К удивлению родителей, из Стэнфорда Пичаи ушел, устроившись на работу инженером и продакт-менеджером в Applied Materials — завод по выпуску конденсаторов в Кремниевой долине. Надолго он там не задержался и поступил в Уортонскую школу бизнеса при университете в Пенсильвании. Пичаи вышел оттуда в 2002 году со степенью магистра делового администрирования и устроился в международную консалтинговую компанию McKinsey & Company.

Когда Google 1 апреля 2004 года пригласила Сундара на собеседование, тот подумал, что это шутка. Результаты переговоров удовлетворили Ларри Пейджа, и Сундар был назначен на должность вице-президента по менеджменту продуктов. Маленькая команда под управлением Пичаи начала развивать дополнение для браузеров Google Toolbar, и позже Пичаи увидел за этим инструментом идею собственного браузера от Google.

Эрик Шмидт, генеральный директор компании на тот момент, отказался от этой идеи, сославшись на дороговизну реализации. Но на Пейджа и Брина замысел Пичая произвел впечатление. Google Chrome был представлен в 2008 году. Открывшиеся возможности толкали Пичая к новым решениям, которыми стали операционная система Chrome, лэптоп Chromebook и медиапроигрыватель Chromecast.

Пока Пичаи показывал чудеса энтузиазма и зарабатывал доверие каждого человека в Google, от своих подчинённых до основателей компании, Рубин созрел для того, чтобы уйти в секретное подразделение Google. Эстафету принял Пичаи. При всем разнообразии задач — браузер и операционная система Chrome, линейка продуктов и сервисов Google Search, Google Maps, Google+, Google Apps и другие — назначение на пост главы Android было серьёзным испытанием. От Сундара ожидали многого, и ожидания оправдались.

Он заканчивал за Рубином версию KitKat, а Lollipop разрабатывался полностью под его ведомством. Когда Пейдж и Брин основали холдинг Alphabet, то выбор преемника для Пейджа, сместившего к тому времени Шмидта, был очевиден. В августе 2015 года Сундар был назначен генеральным директором Google.

Возможно, на этом решении сказались неоднократные попытки «схантить» Пичаи, которые предпринимали другие компании. В 2011 году Twitter сделала первый подход, предложив ему должность главы продукта. Google отстояла своего вице-президента — как утверждали не раскрывшие себя источники, значительно подняв ему зарплату. В 2015 году представители компании пообещали Пичаи уже должность генерального директора, что едва ли могло его соблазнить, учитывая плачевное положение Twitter на тот момент. Между двумя этими случаями имя Пичаи прозвучало в числе претендентов на должность главы Microsoft вместо ушедшего в 2013 году Стива Балмера.

Пейдж, видимо, решил сделать стратегический шаг для перестраховки и удержал Пичаи, посадив его в кресло генерального директора вместо себя. Нет предела гордости соседей и учителей, которые окружали его 40 лет назад в Индии.

Personality
Sundar Pichai
Android