Неизвестный Android. Глава 1: Энди Рубин
Неизвестный Android. Глава 1: Энди Рубин
30 марта 2016
Personality
Android

Неизвестный Android. Глава 1: Энди Рубин

30 марта 2016
Personality
Android
Андрей
Руденко
Редактор

Бэкграунд 

У людей, решивших сказать новое слово в мире мобильных технологий, был солидный бэкграунд. Помимо Рубина, в ядро компании входили Рич Майнер, Ник Сирс и Крис Уайт. Майнер был в числе учредителей компании Wildfire Communications, давшей толчок идее голосовых интерфейсов вообще и Siri — в частности. Ник Сирс занимал пост вице-президента по пользовательским продуктам мобильного оператора T-Mobile, Крис Уайт же работал в Microsoft над дизайном интерфейса технологии MSN TV, ранее известной как WebTV. 

Карьерный путь самого Рубина порой парадоксален. Он начался с должности робототехника в немецкой фирме по производству промышленных и потребительских продуктов Zeiss AG. Затем была похожая швейцарская компания, где Рубин, по его словам, и работал бы дальше, спокойно и счастливо. Но в планы вмешалась женщина, притом чужая. 

Звено между человеком и роботом 

В 1989 году Рубин отдыхал на Каймановых островах. Прогуливаясь по побережью, он наткнулся на спящего мужчину. Это был  сотрудник Apple Билл Касвелл, которого подруга во время ссоры выдворила из их коттеджа. Рубин оказался гостеприимным хозяином, услуга за услугу — и вот Энди Рубин уже работает на будущих конкурентов. Здесь-то его и прозвали Android — за безграничную любовь к роботам.

Люди из ближнего окружения Рубина говорят, что роботы — это Энди Рубин, а Энди Рубин — это роботы. Роботы — важная часть личности Рубина, они окружают его и на работе, и дома. Гостей Энди встречает ретинальный сканер, открывающий двери только тем, кто есть в его базе данных. Прочие же имеют дело со звонком: нажимаешь на кнопку, и механическая рука бьёт молотом в колокол, расположенный в фойе. Зачем? Просто Рубин может. Интерес к прогрессивной технике поселился в Рубине довольно рано: его отец занимался продажами электронных приборов, и отдельные их экземпляры оседали в комнате Энди сразу после съёмок для каталогов. 

Инженер, визионер, хулиган 

Когда Рубин работал в Apple, компания была на пике успеха со своими Macintosh II, а при участии Рубина было создано сместившее их поколение Quadra и предприняты первые попытки создать модем с программным кодированием данных и устранением ошибок. В 1990 году Apple запустила подразделение General Magic, где Рубин работал инженером с 1992 по 1995 год. Из кабинетов General Magic вышла не снискавшая популярности операционная система для портативных компьютеров Magic Cap. По мнению одного из коллег Рубина, она слишком опережала время, чтобы обрести успех и пользователей. 

Рубин со своим инженерским помешательством на железе выглядел среди digital-бизнесменов из Кремниевой долины, как динозавр. Некоторые выходки хоть и были остроумными, но раздражали начальство: будучи инженером в Apple, Рубин перепрограммировал внутреннюю телефонную линию компании так, что входящий звонок в ИТ-отдел якобы поступал от исполнительного директора, предлагающего работникам отдела специальные фондовые гранты. 

Другие выходки могли обойтись работодателю слишком дорого. Когда Рубин работал в MSN TV, он собрал робота с веб-камерой и микрофоном в руке и подключил его к интернету.  Робот праздно шатался по офису, подслушивая и подглядывая за сотрудниками, и однажды хакеры взломали компьютер, который его обслуживал. От утечки инсайдерской информации Microsoft спасло только то, что взломщики не догадались о наличии в компьютере опции видеосъёмки. Тем не менее служба безопасности велела Рубину убрать робота с глаз подальше. После этого инцидента робототехник получил у коллег культовый статус. 

Рубин встречает Google 

На рубеже тысячелетий, когда другие носили массивные ременные пряжки из фальшивых камней и драгоценных металлов, основатели Google Сергей Брин и Ларри Пейдж крепили к поясу новый гаджет, похожий на кусок мыла. У него был выдвижной экран с маленькой клавиатуркой, он умел выходить в интернет, посылать мгновенные сообщения и email, а поисковиком в нём по умолчанию был Google. Казалось, что носишь на ремне десктоп. В 2002 году этот девайс был у всей элиты Кремниевой долины. Он назывался The Danger Hiptop и был первым в мире смартфоном. Разработала его возглавляемая Энди Рубином компания Danger. Название Рубин взял из поп-культуры: в сериале «Затерянные в космосе» был персонаж с ногами-гусеницами, гофрированными руками и стеклянной головой, который сигнализировал об опасности словами ‘Danger! Danger!’. Разумеется, это был робот. 

Этот период стал для Рубина поворотным в плане оценки своей роли в проекте. Рубин начал учиться выстраивать стратегию развития бизнеса и мыслить, как менеджер. Позже вышел совместный с оператором T-Mobile ребрендинг Hiptop под именем Sidekick. В новинке был впервые реализован контрактный подход к продажам, который позже позаимствовали Apple и AT&T.

Поиск инвесторов

В 2004 году совет директоров Danger решил найти нового главу компании. К тому времени для Рубина работа в этой компании исчерпала себя, так что скандалы уход не сопровождали. Но Рубин всё ещё грезил смартфоном нового поколения. Так началась активная фаза жизни второй компании Рубина — Android. Сперва на базе Android планировалось выпускать цифровые фотокамеры, но перспективы рынка программного обеспечения для мобильных телефонов были куда заманчивее. Своих денег на запуск у Рубина не было, однако они требовались как можно скорее, и Энди нашел инвестора в лице экс-коллеги по WebTV Стива Перлмана. Полученная материальная поддержка дала возможность Рубину и его коллегам переехать в офис в Пало-Альто. 

Поиск инвесторов продолжался, и Рубину показалось, что потенциальный интерес к его продукту есть у людей из Samsung — крупнейшего в то время производителя телефонов. Когда команда прибыла в офис вендора в Сеуле, Рубин изложил свою идею двум десяткам руководителей. Его питч увенчала гробовая тишина, потревоженная риторическим вопросом одного из представителей Samsung: как восемь человек могут изменить мобильный рынок, и вообще, не под кайфом ли Рубин. Это произошло за две недели до того, как Ларри Пейдж предложил Рубину не только финансирование, но место в Google. Объединение состоялось в июле 2005 года. 

Концепция Open source превыше всего

Как вспоминает сооснователь Android Ник Сирс, каждый из их четверки был убежден в важности открытых платформ , если речь идет о потребительских продуктах. Люди, приближённые к Google, говорили, что эта идея культивировалась изначально: мы вручаем технологию производителям сотовых телефонов, что послужит своего рода приглашением для разработчиков и контент-дистрибьюторов делать под платформу всё, что угодно, и значительно ускорить темпы развития.  

В то время о Google с подачи Microsoft думали как о компании, которая может только копировать идеи, но не генерировать их.

Жизнь после Google: Playground Global

Рубин отходил от дел Google постепенно. В марте 2013 года Ларри Пейдж отчитался в блоге Google о достижениях компании за прошедшие годы и успехах экс-руководителя отдела разработки Android и пожелал успеха в работе над новым проектом Google, имя которого не называлось. Позже выяснилось, что Рубин готовится к прорыву в промышленном роботостроении. В частности, по его инициативе экосистема Google обогатилась Boston Dynamics и Titan Aerospace. В конце октября 2014 года Рубин окончательно ушёл из Google. Никакого давления со стороны компании, лишь простое желание двигаться дальше. 

Сегодня Рубин стоит во главе Playground Global, бизнес-инкубатора для финансовой, технической и консультационной поддержки стартапов. В их число входят, например, такие компании, как CastAR, производитель гарнитуры дополненной реальности, MeetOwl, развивающая систему видеоконференций, и Subpac, выпускающая нательные жилеты для передачи низких частот музыки прямо в тело слушателя. Последнюю разработку Рубин показал на техноконференции Bloomberg в июне 2016 года — стоимость рюкзака составляет 300 долларов. Там же был представлен передатчик для дронов µAvionix, на базе которого должна появиться система для слежки за всеми дронами мира. На конференции Рубин упомянул, что инкубатор сосредоточил 15 компаний, а главный вектор — исследование взаимодействия реальных вещей с интернетом и данными. Также Рубин упомянул неназванную фирму по квантовым вычислениям.

В сентябре 2016 Рубин рассказал о работе над видеорегистратором с оригинальной бизнес-моделью: сам гаджет пользователь получает бесплатно, но взамен должен делиться данными с него. По предположениям СМИ, таким образом будет создана визуальная карта улиц по всему миру по аналогии с Google Street View. Зарубежные журналисты отмечают, что разработка может быть особенно актуальна для России, где мало кто ездит без видеорегистратора, чтобы в случае проблем доказать свою правоту. 

Playground, состоящая из бывших сотрудников Google, Apple и General Magic, планирует стать централизованной базой снабжения программным обеспечением и комплектующими для технологий на базе искусственного интеллекта. Базовая идея компании схожа с Android: центром инкубатора задумана Studio, которая генерирует модульные компоненты, а затем участники инкубатора смогут интегрировать их в свои устройства. Как говорится в интервью Wired, Playground будет открыт не только для стартапов, а для всех желающих. Для разработчиков «железа» это будет аналогично тому, как унифицированный Android сейчас может установить в свои смартфоны любой производитель или как Windows можно установить на любой ПК. 

В ноябре 2016 года стало известно о планах привлечь 500 млн. долларов в Playground Ventures в рамках нового раунда инвестиций — вдобавок к 300 миллионам, уже полученным в 2015 году. К этому времени одного из «птенцов» за 350 млн. долларов выкупил Intel. Речь идёт о Nervana Systems, специализирующейся на «глубоком обучении».

И снова телефоны 

Смартфонное прошлое все же не отпустило Рубина до конца – в январе 2017 года Bloomberg написал о намерении основателя Android внедрить разработки искусственного интеллекта в потребительскую электронику. Новая компания с 40 специалистами получила название Essential, а Рубин займёт в ней должность СЕО. Флагманским гаджетом был выбран «безрамочный» смартфон премиального класса с возможностью апгрейда на лету при помощи модулей, прикрепляемых магнитами. Эти же модули послужат дополнительным источником питания. В планах Essential – поддержка модулей сторонних производителей, а инженеры самой компании работают над расширением: сферической камерой, способной делать панорамные 360-градусные снимки высокого разрешения. Цена гаджета будет примерно равна последнему айфону – 649 долларов. Производителем может выступить китайская фирма Foxconn.

Прочитайте другие наши статьи

Вакуум, оставшийся после ухода Рубина из Android, сразу же заполнился. 13 марта генеральный директор Google Ларри Пейдж оставил в блоге компании добрые пожелания Энди Рубину и поприветствовал нового главу Android — им стал Сундар Пичаи, уроженец Индии.

Сегодня самой популярной платформой на планете управляет человек, не имеющий даже технического образования.

Список базовых навыков, руководств, полезных статей и источников для начинающего Android-разработчика.

Андрей
Андрей
Руденко
Редактор