Неизвестный Android. Глава 4: Хьюго Барра

30 марта 2016
Personality
Android
Xiaomi
Андрей
Руденко
Редактор

От выпускника MIT до продуктолога

2013 год обозначился для Google ещё одной кадровой потерей. Сразу за Рубином последовал глава по управлению продуктами Хьюго Барра. Барра родился в Бразилии. Получив образование по специальности «Электротехника» в Федеральном университете Минас-Жерайс в Белу-Оризонти, Барра поступил в легендарный MIT в Кембридже, откуда выпустился бакалавром дисциплины «Наука управления» и специалистом электротехники и компьютерных наук. Там же он плотно работал в направлении искусственного интеллекта, был президентом своего класса и получил первый опыт публичных выступлений. 

Барра начал карьеру в компании LOBBY7, основанной в 2000 году с друзьями по институту: он занимался проблемами программного распознавания голоса. Пять лет спустя она была поглощена Nuance Communications, а в 2008 году уже сама Nuance стала частью Google. 2010 год стал годом назначения Барра на должность директора по управлению продуктами. 

Душа компании 

Будь вы сотрудником Android , вы бы почувствовали некую отчужденность Рубина в плане взаимодействия с другими отделами Google. Роль Барра заключалась как раз в том, чтобы растопить этот лед: быть лёгким, живым и открытым к диалогу с каждым, уметь быстро рассказывать о возможностях продукта всем, кто в этом нуждается. 

Операционная система и устройства Nexus требуют улучшений, и сбор обратной связи должен был решить эту задачу. Со своим дружелюбием и способностями к общению с аудиторией Барра стал лицом Android. В рамках Google I/O, LeWeb и подобных конференций Барра явил общественности Honeycomb, Ice Cream Sandwich, Jelly Bean и KitKat, телефоны Nexus 4 и Nexus 5, планшеты Nexus 7 и Nexus 10, персонализированный поисковик Google Now и систему голосового поиска Google Voice Search. Один из бывших сотрудников Android назвал связку «Рубин-Локхаймер-Барра» триумвиратом, который ведет предприятие к успеху.

Служебный роман 

Отставка публичного лица Android претендует на место главной «жёлтой» истории в мире высоких технологий. Посвященные в ситуацию сообщили изданию AllThingsD о романтической связи между Барра и сотрудницей Google, которая позже оставила его в пользу другого их общего коллеги, Сергея Брина. Позже в прессе появилось имя женщины — Аманда Розенберг, менеджер по маркетингу в запущенной Брином продуктовой линейке Google Glass. Последний, к слову, на тот момент был на стадии развода с Анной Войжитски. Одни говорят, что именно эта связь стала причиной ухода Барра, другие — что Барра подал в отставку до того, как узнал о новом бойфренде своей подруги. 

Так или иначе, прощальное письмо было дипломатичным и дружелюбным: «Мы желаем Хьюго Барра всего наилучшего. Мы будем скучать, и нас радует, что он остался внутри экосистемы Android».

Китайский этап

В октябре 2013 года Барра стал ответственным за глобальное продвижение китайского бренда мобильных устройств Xiaomi. В то время о нём мало кто знал, а сейчас Xiaomi меняет репутацию Китая как производителя дешевых некачественных поделок. 

Барра неумолимо вёл бренд к статусу китайского Apple. На прошедшем в феврале 2016 года Mobile World Congress он сравнивал вышедший недавно Xiaomi Mi 5 с iPhone 6S и Samsung Galaxy, и сравнение было не в пользу последних двух. И все это — на фоне ироничных вирусных роликов в поддержку свежего флагмана китайского вендора, где Барра скачет через скакалку и собирает кубик Рубика. Теперь компанию Xiaomi узнают на глобальном уровне, благодаря тому же человеку, который представлял публике компанию Android. 

Переход в Facebook

Но и в Xiaomi Барра задержался не слишком долго — 25 января 2017 года стало известно о его переходе в Facebook на пост главы VR-подразделения и лидера команды Oculus. Сам Барра объяснил решение тоской по своей семье и налаженному быту в Кремниевой долине, оставленному ради китайской корпорации. «Осознавая, сколько всего я потерял за последние несколько лет, я чётко понял — пришло время вернуться». 

Впрочем, в СМИ назывались и более прозаичные причины. Оценка бизнеса Xiaomi за два года упала с 46 млрд до 3,6 млрд долларов. Стремительно в 2016 году падали и продажи (в мире на 12%, а в Китае на 45%), а рынок Европы и США не удалось покорить из-за проблем с патентами. В общем, Барра попросту покинул тонущий корабль, за пару месяцев сделав резонансное признание: на смартфонах Xiaomi и вовсе ничего не зарабатывает — все деньги, вырученные от продаж, идут на оплату труда сотрудников, разработку новой продукции и расширение сети магазинов. Прибыль, по его словам, генерировать будут собственное ПО, «умные» устройства для дома, аксессуары и прочая электроника. 

Основатель корпорации Facebook Марк Цукерберг подчеркнул приверженность своего старого приятеля виртуальным технологиям, опубликовав на своей странице изображение офиса, в котором аватары Барра и самого Цукерберга сидят рядом.

Прочитайте другие наши статьи

Маленькая команда Энди Рубина, собранная из разработчиков и менеджеров по продукту, работала не на голом энтузиазме. Когда Рубин выжал из себя все, что мог, он растерялся. Руку помощи протянул Стив Перлман.

Список базовых навыков, руководств, полезных статей и источников для начинающего Android-разработчика.

Матиас Дуарте — обладатель специфического вкуса в одежде, гейм-девелоперского прошлого и должности главного по дизайну в Google. Именно Дуарте познакомил Android c понятием о UX/UI, изменив платформу навсегда.

Андрей
Андрей
Руденко
Редактор